Heifer 78 jaar!

Delen op facebook
Delen op linkedin
Delen op twitter

Heifer viert haar 78ste verjaardag!

Heifer Nederland is opgericht in 1999, maar onze grote zus Heifer International leverde in 1944 al vee aan mensen in landen die gedupeerd waren door de Tweede Wereldoorlog. Groepen boeren, die zichzelf de Seagoing Cowboys noemden, waren verantwoordelijk voor het transport van vee. Zo werden er o.a. koeien bij een weeshuis in Polen geplaatst op eerste Kerstdag! 

"Not a cup but a cow"

Dan West, een boer uit het Midwesten van de Verenigde Staten, voorzag niet dat zijn vrijwilligerswerk tijdens de Spaanse Burgeroorlog zou uitmonden tot een baanbrekend plan om mensen met honger te helpen. Begin jaren 40 deelde de jonge Dan melk uit aan vermoeide vluchtelingen in Spanje. Voor hem een groot contrast met de Amerikaanse boeren die tientallen gezonde melkkoeien in hun weides hadden rondlopen.

Dan West keerde huiswaarts met het idee dat deze mensen geen glas melk nodig hadden, maar een koe. Zodat ze niet meer afhankelijk waren van hulp van anderen. Hij legde zijn visie voor aan de leden van de kerk waar hij bij aangesloten was,
de Church of the Brethren. Zijn plan kreeg veel steun en in januari 1943 zag ‘Heifer Project’ het daglicht. Vernoemd naar de drachtige koeien die ze wilden gaan geven. Tegen de tijd dat de eerste lading koeien klaar stond om naar hun nieuwe woonplaats in Spanje te worden verscheept, woedde de Tweede Wereldoorlog hevig in Europa. Het was onmogelijk om
koeien naar Spanje te vervoeren. Uiteindelijk ging daarom de allereerste vracht in 1944 naar Puerto Rico, voordat ze de oversteek konden maken naar Europa. 

Het vervoeren van dieren vanuit de Verenigde Staten nam vanaf de jaren ’80 sterk af, met een paar laatste vluchten in de jaren ’90. Vanuit Nederland zijn eind jaren ’90 nog dieren vervoerd, maar ook daar kwam snel een eind aan. De overstap werd gemaakt naar het aankopen van lokaal vee dat goed gedijt in de omgeving en resistent is tegen lokale ziektes. The rest is history…

Nu, 78 jaar later, inspireert de filosofie ‘not a cup, but a cow’ ons nog altijd om honger en armoede voor eens en altijd te beëindigen, en heeft de Heifer methode het leven van miljoenen mensen veranderd.